July 7, 2015

MAY DAY, the Roman festival of Flora, goddess of and fruit flowers was a celebration to mark the beginning of summer. Before 1752 it was a much longer celebration celebrated from April 28th to May 3. Young girls got up before sunrise to wash their faces in the early morning dew.  They believed it would make […]

History of May Day

April 20, 2015

The first of May 1886 saw strikes and protests in the U.S. for an eight-hour work day.    In Chicago, the struggle resulted in workers being locked-out at a harvesting machine plant. Police broke up a demonstration by firing on the protesters. The following day, May 4th, 1886 at a rally against the police violence someone threw a bomb at the police line killing several officers. The police returned gun fire and arrested seven anarchists and labour activists.  They were charged on evidence that is still disputed today and convicted for murder.  Four of the convicted, known as the Haymarket martyrs, were executed on Nov. 11, 1887. In 1889, at the first congress of the Second International, delegates called for workers to launch demonstrations to commemorate the Haymarket affair and to continue on May 1, 1890,  the struggle for the eight-hour day .  They said       “the workers of the various nations shall organization the demonstration in a manner suited to conditions in their country. The resolution for May Day action was more cautious, urging only that “the workers of the various nations shall organization the demonstration in a manner  suited to conditions in their country.” “May Day captured the imagination of workers around the world who transformed the traditional spring festivities into a manifestation of working-class power.   It flourished in North America before World War I, but was largely abandoned during the 1920s. May Day become more complicated to separate from communism when the Soviet Union made it a statutory holiday after the 1917 revolution. Which resulted in  several governments trying to tame it.  Nazi Germany made May 1 a “National Day of Labour” in 1933, and banned unions the following day. France tried to reshape  it as a day of national unity rather than workers’ solidarity, while Fascist Italy banned celebrations. In North America, May Day was claimed by workers in the 1930s and 1940s,  it declined during the Cold War, and was largely displaced by peace marches and events in  the 1960s.   In the 1970s and 80s May day regained some of its importance as Canadian and U.S. governments attacked the labour movement and the working class. Workers created both Labour Day and May Day with both days being born of repression. Both days have been used and recast over the years.  A great suggestion  was that perhaps we might celebrate Labour Day as a reminder of what labour has won, and mark May Day in anticipation of what we still need to do.

May Day

April 8, 2015

May Day celebrated on the first of the month was before 1752 celebrated from April 28th to May 3. The celebration has its origin in the Roman festival of Flora, goddess of  flowers and fruit. It  marked the beginning of summer. Some of the traditions practiced back then were quite interesting. Young girls got up before sunrise to wash their faces in the early morning dew believing it would make them beautiful for the following year.  I wonder how many would do that today? Herrick, a 17th century English poet wrote: There’s not a budding boy, or girl, this day, But is got up, and gone to bring in May. Flowers were gathered in the early morning and used to decorate homes with the belief that it would bring good fortune to the household. To celebrate trees were cut and trimmed to make May poles.  Villagers would dance around the poles celebrating the end of winter and the beginning of planting time. In Halifax I remember dancing around a Maypole fixed with long beautiful coloured ribbons.  Each young student held the end of a ribbon and we danced around the pole weaving the ribbons together as we danced.  Prior to the day we all made beautiful garlands which we wore that day.  I remember it always as being a bright sunshine day when we all young students danced along Brunswick street to our destination… St. Patrick’s Church.  It was always fun. I can’t remember when we stopped celebrating Mayday but history holds that information.

Easter Traditions

April 8, 2015

Some  Easter traditions or customs appear to have come down through the ages from pagan traditions. An ancient symbol of new life,  the  egg has been associated with pagan festivals celebrating spring. From a Christian  point of  view,    Easter eggs are said to represent Jesus’ emergence from the tomb and resurrection. According to some sources the tradition dates back as far as the 13th century. One explanation for this custom is that eggs were formerly a forbidden food during the Lenten season, so people would paint and decorate them to mark the end of the period of penance and fasting, then eat them on Easter as a celebration. The exact origins of the mythical Easter rabbit are unclear, but rabbits, known to be prolific procreators, are an ancient symbol of fertility and new life. According to various sources, the Easter bunny first arrived in  the Americas in the 1700s with German immigrants who settled in Pennsylvania and brought their tradition of an egg-laying hare called “Osterhase.” Their children made nests in which Osterhase  could lay its colored eggs. Eventually, the custom spread across the U.S. and Canada and the fabled rabbit’s Easter morning deliveries expanded to include chocolate and other types of candy and gifts, while decorated baskets replaced nests. Additionally, children often left out carrots for the bunny in case he got hungry from all his hopping. Halloween is the best candy selling holiday followed closely by   Easter.   Among the most popular types of chocolate Easter candy are chocolate eggs, which  date back to early  19th century Europe.  The jelly bean, became associated with Easter in the 1930s (although the jelly bean’s origins reportedly date all the way back to a Biblical-era concoction called a Turkish Delight).